Feeds:
Inlägg
Kommentarer

Archive for 13 augusti, 2009

strangenorrellDet här är en lite märklig blandning av fantasy och Dickens med stänk av Jane Austen. Året är 1806 och magin är försvunnen från England. De magiker som finns är alla teoretiker. Ett sådant teoretiskt sällskap kommer i dispyt med mr Norrell, som helst sitter för sig själv och läser alla magiböcker han kan få tag på. Men till skillnad från de andra kan han utöva magi, och bevisar det också. Från norra England beger han sig till London för att ställa sina tjänster till förfogande till en motvillig regering, fullt upptagen av Napoleonkrigen. För att imponera på sir Walter Pole uppväcker mr Norrell Poles unga blivande fru från de döda, men tyvärr ingår han samtidigt ett avtal med en ondsint alv med tistelfjunshår.
Jonathan Strange är en lätting som halkar in på magin via en profetia från Vinculus. Han blir först lärjunge, sedan konkurrent och fiende till mr Norrell. Hans fru Arabella blir god vän med lady Pole, och även bekant med en underlig man med tistelfjunshår. Samme underlige man lyckas sätta klorna i betjänten Stephen Black, som tistelfjunshåret blir så förtjust i att han vill göra honom till kung. Det vill inte Stephen Black.
På 772 sidor ryms det en hel rad bipersoner (påhittade Childermass, Segundus men också duke of Wellington och lord Byron) och bihandlingar och stickspår. Plus en notapparat på närmare 200 noter, med fejkade historiska anvisningar och egna små berättelser. Så fint! Det finns ingen övergripande historia, inget uppdrag á la Sagan om ringen, vilket jag ibland saknar men som har den fördelen att man inte har nån aning om hur det kommer att sluta. Eller jo, man kan kanske säga att det stora uppdraget för Jonathan Strange är att införa magin i England igen, medan mr Norrell vill behålla all kunskap för sig själv.
Boken är bra men inte helt fantastisk. (Jag håller inte med Neil Gaiman om att det är den bästa engelska fantasyn på 70 år.) Den räcker under en hel resdag och mer därtill. Vid flera tillfällen nämns en av tidens bästsäljare, mrs Radcliffe, och henne blir jag nyfiken på.

Read Full Post »